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Col de la Loze

Col de la Loze (photo velo-club.net)
Col de la Loze (photo velo-club.net)

Le Col de la Loze – 2304 m – est une ascension située dans le Massif de la Vanoise au cœur des « Trois Vallées » qui permet de faire la liaison entre les Stations de Courchevel et Méribel. Le Col de la Loze est la première étape de la future « Via 3 Vallées », qui reliera Courchevel, Méribel, et à terme Val Thorens. Il est particulièrement remarquable sur bien des points :

  • Tout d’abord la route date seulement de 2019 ! On peut retenir que c’est un cas historique pour ce deuxième millénaire. Bien des cols cyclables ont déjà une centaine d’année d’existence… c’est une chance d’avoir assisté à la naissance de ce nouveau col.
  • La route a été construite en 2 temps : d’abord le versant Courchevel à l’automne 2018 (ouverture officielle le 18 mai 2019) puis le versant Méribel au cours de l’été 2019.
  • Petite précision : quand je dis construite, c’est un bien grand mot. Dans les faits, c’est une piste déjà existante qui a été goudronnée. Elle servait en été pour les 4×4 et en hiver de piste de ski. C’est toujours d’actualité car la partie supérieure du Col de la Loze évolue au milieu des domaines skiables des stations de Meribel et Courchevel qui sont aussi des lieux de pâturages en été. Les VTTistes chevronnés accédaient aussi par cette piste au Col de la Loze.
  • Seconde précision : comme la route a juste été goudronnée, il faut assimiler le fait qu’elle suit toutes les variations des pentes du Rocher de la Loze (2527 m). Comprenez tout de suite que les pourcentages sont très irréguliers. Par exemple, ils passent d’un seul coup de 10% à près de 20% !!! Mais sur de petites portions, vous n’aurez pas 500 m à 20% mais plutôt sur 50-100 m. J’y reviens un peu plus bas dans mes descriptifs.
  • Je vais aussi clarifier un point : le Col de la Loze que vous franchirez à 2304 m n’est pas le col géographique ! Il s’agit du Sommet des Lanches qui est même côté un poil plus haut à 2307 m. Le lieu dessert l’arrivée du Télésiège de la Loze (Méribel) et du Télésiège du Dou des Lanches (Courchevel) et abrite un restaurant d’altitude. Le véritable Col de la Loze se trouve un peu plus bas au Nord à 2275 m à environ 300 m de l’arrivée côté Méribel. Pour les puristes, j’ai noté sa position sur la carte plus bas.
  • On pourrait enchaîner sur la question suivante : quel est son classement dans le top 10 des plus hauts cols routiers alpins français ? Et bien à ce jour, il ne figure toujours pas sur la page Wikipedia dédiée à ce classement. Faisons une petite projection en admettant que le « faux » Col de la Loze à 2304 m soit reconnu, il détrône le Col d’Allos (2250 m) pour se classer en 8ème position. Pas facile de placer le vrai Col de la Loze (2275 m), celui-ci est un tout petit peu à l’écart de la route (2270 m), il faut déchausser et se rendre au point géographique par un très court sentier.
  • Le final de chaque versant au-dessus des Stations de Méribel et Courchevel sont uniquement réservés aux cyclistes et piétons. C’est donc une piste cyclable mais il faudra parfois la partager avec quelques 4×4 qui appartiennent à des éleveurs qui doivent s’occuper des troupeaux de vaches dans les pâturages. La route n’est donc pas large (de la largeur d’une voiture).
  • En l’espace d’une seule année, à l’heure où j’écris ces lignes, ce col a déjà acquis une sacrée réputation surtout au niveau de sa difficulté et fait figure d’épouvantail dans la sphère cycliste. D’abord un dénivelé monstrueux depuis Moûtiers – versant Meribel / 1826 m – versant Courchevel / 1886 m. Puis des passages entre 15 et 20% à plus de 2000 m d’altitude. Pour comparer, souvenez-vous du dernier kilomètre du Mont Ventoux et ses 10% ou bien les 3 derniers kilomètres à 11% du Col du Glandon qui sont sous les 2000 mètres… le souffle court, cherchant de l’air pour alimenter le circuit… et bien, il faudra prendre en compte ces paramètres à plus de 2000 m !!! Je donnerais seulement 2 conseils : être affûté et avoir le braquet adapté. Les compacts à la mode type 50×34 / 12-28 passeront un test de vérité… qui s’avèrera souvent cruel !
  • Ce Col de la Loze attire déjà la lumière car il a déjà été le théâtre d’une course professionnel en 2019 avec le Tour de l’Avenir. Ce sera le grand « show » à l’occasion (très rapide, à croire qu’il a été créé pour le TDF !) de la 17e étape du Tour de France le mercredi 16 septembre 2020 (170 km au départ de Grenoble avec le passage du Col de la Madeleine en col intermédiaire).

VERSANT MÉRIBEL (Ouest)

Le point de départ se trouve à Moûtiers dans la Vallée de la Tarentaise. Il faudra remonter la Vallée du Doron de Bozel jusque sur les hauteurs de Brides-les-Bains tout en restant bien sur la D915. L’ascension commence doucement durant 4,3 km avec une pente comprise entre 1 et 4%. Les 850 derniers mètres sur la D915 seront nettement plus soutenus avec 7,5%. En quittant la D915, vous emprunterez la D90 pour attaquer la montée de la Vallée du Doron-les-Allues. Une succession de 6 lacets assez corsés – 5,7 km à 7/8,5% – vous mènera aux Allues (alt. 1096 m).

Mais la pente va rester en partie un poil moins soutenue jusqu’à la Station de Méribel-les-Allues (alt. 1404 m) : 5,2 km à 6%.

Il faut prendre à gauche la route qui se hisse au-dessus de la station. 7 lacets durant 3,5 km sur une pente qui passera de 8 à 6,5% vous guideront au point départ de la piste cyclable du Col de la Loze (laisser la route qui part vers l’Altiport et prendre à droite la Route du Belvédère).

Faisons un petit point : vous êtes à 1644 m d’altitude, l’ascension finale sera longue de 7 km pour un dénivelé positif de 660 m à… 9,5% de moyenne ! Autant vous dire que vous allez bien transpirer… mais les choses vont être plus compliquées que cela…

La pente va s’élever d’abord au sein du Bois de la Frasse durant 2450 m et elle vous proposera des passages à toutes les sauces : 7,5 – 11 – 9 – 4%. La couleur est annoncée : c’est très irrégulier. Surtout, rappelez-vous que la piste cyclable sert de piste de ski en hiver…

Le paysage se découvre. La piste va ensuite se cabrer durant 500 m à 14,5% pour atteindre un point (Alt. 1895 m) situé près de la gare d’arrivée de la Télécabine des Rhodos. Il se peut que votre altimètre s’affole durant quelques mètres en affichant un pourcentage proche des 20% !!!

Vous croyez avoir fait le plus dur… et ben non, le passage des 2000 m d’altitude va être très douloureux : 1350 m à 11% ! Misère, aucun répit…

La piste part ensuite plein Nord à l’assaut des pentes du Rocher de la Loze… c’est désormais une longue rampe toute droite qui vous attend : 2440 m à un peu plus de 9% de moyenne. À 2270 m d’altitude, vous passerez à proximité du vrai Col de la Loze (2275 m). Essayez de profiter de la vue vertigineuse sur la Vallée du Doron des Allues et les sommets du Massif de la Maurienne.

Les 290 derniers mètres à 12% (un pourcentage assez trompeur car il y aura encore quelques mètres à plus de 15%…) vous achèveront tout en vous guidant vers le Sommet des Lanches où se trouve point final de cette ascension au « faux » Col de la Loze à 2304 m d’altitude.

Au sommet, un restaurant d’altitude, un vélo géant et une vue sur le Mont Blanc.

VERSANT COURCHEVEL (Est)

C’est une longue ascension de 32,7 km pour 1886 m de D+ à 6% de moyenne. Le point de départ se trouve à Moûtiers dans la Vallée de la Tarentaise. Il faudra remonter la Vallée du Doron de Bozel jusque sur les hauteurs de Brides-les-Bains tout en restant bien sur la D915. L’ascension commence doucement durant 4,3 km avec une pente comprise entre 1 et 4%. Puis 840 m seront nettement plus soutenus avec 7% (jusque sous un petit pont) avant d’enchaîner avec une légère descente durant 1,5 km.

À la fin de la descente, toujours sur la D915, la pente va se durcir à nouveau à 7% de moyenne durant 2,9 km en passant par la Perrière. Puis vous pourrez souffler sur 550 m à 5% jusqu’à la bifurcation vers St-Bon.

À partir de la bifurcation, en empruntant la D91a, il vous restera 17,7 km d’ascension. La montée vers St-Bon, Courcheval-le-Praz puis Courchevel Village (Courchevel 1550) sera ardue. Comptez près de 7,7 km à 7,5% de moyenne dont un long passage de 2 km à 8,5% avant Courchevel Village.

À partir de Courchevel Village, la déclivité va baisser entre 4 et 6,5%  durant 5,5 km jusqu’à Courchevel (Courchevel 1850) en passant par Courchevel-Moriond (Courchevel 1650).

Il faut suivre la route de l’Altiport – 3,5 km à 5,5% – pour atteindre le point départ de la piste cyclable du Col de la Loze qui se trouve sur les hauteurs de la Station de Courchevel.

Faisons un petit point : vous êtes à 1921 m d’altitude, l’ascension finale sera longue de 6,4 km pour un dénivelé positif de 415 m à 7% de moyenne ! Ce versant est beaucoup plus abordable que celui de Méribel… mais les affaires ne seront pas si simples que cela…

Les 600 premiers mètres ne sont pas difficile : 4%. Mais la suite va consister en une rupture de pente assez brutale : 780 m à 11%. Il faudra enchaîner avec 450 m à 9% jusqu’à la gare de départ de la Télécabine des Verdons.

Puis… une descente (!) salvatrice de 470 m vous aidera à appréhender le fait que vous avez dépasser les 2000 m d’altitude. La suite se fera en douceur : 1550 m à 6%, voilà de quoi vous permettre d’admirer les belles arrêtes qui bordent le Rocher de la Loze tout en se faufilant sous une série de télésiège. Vous pourrez aussi profiter de la vue vertigineuse sur la Vallée du Doron de Bozel et les sommets du Massif de la Tarentaise.

Attention à la piqûre de rappel : 475 m à 10%. Puis la piste obliquera plein Est où vous devrez pouvoir gérer un final moins douloureux que celui de Méribel avec 770 m à 6% puis 840 m à 8,5% pour atteindre le « faux » Col de la Loze à 2304 m d’altitude.

Au sommet, un restaurant d’altitude, un vélo géant et une vue sur le Mont Blanc.

Massif de la Vanoise

Col de la Loze / Versant MeribelVERSANT MERIBEL (Ouest)

Distance : 26,5 km
Départ : Moûtiers (Vallée de la Tarentaise)
D+ : 1826 m
% moyen : 7%
% maxi : 14,5% sur 500 m

Col de la Loze / Versant CourchevelVERSANT COURCHEVEL (Est)

Distance : 32,7 km
Départ : Moûtiers (Vallée de la Tarentaise)
D+ : 1886 m
% moyen : 6%
% maxi : 11,5% sur 780 m

  1. Salut Joris 🙂

    Rien que la présentation donne envie !! 😀
    En tout cas j’avais bien potassé ton profil avant d’y aller 😀
    Jusqu’à Méribel c’est effectivement typique d’une montée de station, route large, régulière, sans grand intérêt. Puis à la sortie on passe sur cette piste cyclable.
    Pendant 2 kilomètres les pourcentages sont « normaux », puis après on se retrouve sur quelque chose d’assez unique en France avec ces ruptures de pentes.
    C’est ce mélange de ruptures énormes et aussi d’être sur une route sans âme, sans histoire passée qui rend cette montée à part.
    Pour ma part j’ai bien aimé ces ruptures de pentes. Les moyennes kilométriques dans le final sont entre 11 et 12 % pendant 4 ou 5 km.
    J’ai noté 3 endroits qui dépassent les 20 %, le premier juste avant la borne des 3 km si je me souviens bien. Sur quelques mètres, puis ensuite après un replat, on a une longue portion (quand je dis longue il s’agit de 250 à 300 m) à 19 % avant que ça ne repasse sur du 17 %. Après un replat on repasse sur un mur à 26 % (là je ne me souviens plus si c’est avant ou après la borne des 2 km).
    En tout cas dans le dernier kilomètre il y a un replat jusqu’à 6 % avec vue sur le mur final assez impressionnant qui est donc à 26 % sur environ 150 m (à vue d’oeil car je n’ai pas regardé exactement la distance sur le compteur).
    De là haut, la vue sur le Mont Blanc est dégagée mais pas renversante non plus et globalement le paysage reste fortement gâché par le haut des remontées de ski, mais bon c’était prévisible.

    Dans la descente côté Courchevel il y a une courte remontée à 17 % qui dérouille bien aussi 😀

    En tout cas c’est le genre de final où c’est les jambes qui parlent et je n’ai pas été surpris que ce soit le seul col du Tour où les favoris ont fini éparpillé 🙂

    • Salut Idris 🙂
      Comme on en a parlé ensemble, c’est une ascension hors norme dans son final. Cela n’a pas été facile de faire ces profils car les cartes IGN n’ont pas encore mises à jour. Je me suis basé sur les avis récoltés sur la toile mais c’est impossible pour l’instant de détailler les nombreuses variations qui figurent dans le final. Je reprendrais tes impressions pour décrire le final côté Meribel. Dans tous les cas, il est sûr que ce Col de la Loze fera figure d’épouvantail dans les années à venir. C’est comme pour le Ventoux, le Grand Colombier etc… il faut s’attendre à souffrir ! Bon, je ne te cache pas que j’aimerais bien le faire un jour pour vraiment m’en rendre compte 😉

  2. lecure

    Bonjour alpes4ever
    Une petite coquille s’est glissé dans l’article, vous avez mis le profil de l’Altiport de Meribel à la place de celui du Col de la Loze
    Cordialement
    lecure

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