Vue sur le Massif des Ecrins depuis le Fort des Gondrans (photo edouzery.free.fr)

Vue sur le Massif des Ecrins depuis l’Ancien Fort du Gondran (photo Emmanuel J. P. DOUZERY).

Le Col des Gondrans – 2347 m – est un col niché au-dessus de Briançon. Méconnu, il est totalement éclipsé par son prestigieux voisin – le Col d’Izoard. Son versant Ouest est le plus accessible par une route militaire et propose une ascension unique hors des sentiers battus et du temps.

La particularité des 3 variantes présentées ci-dessous est que vous devrez emprunter à la fois route goudronnée et piste. Bien que le versant Ouest est limite praticable en vélo de route, le VTT sera la monture idéale surtout si vous effectuez une boucle en passant par Montgenèvre.

VERSANT OUEST

Au départ de Briançon, alt. 1212 m (parking de Ste Catherine), vous aurez à effectuer une rude ascension de 16 km et 1135 m de D+ à 7% de moyenne. Elle débute par les trois premiers kilomètres et demi à près de 6 % du Col d’Izoard et vous permettront de passer en revue les différents forts qui entourent Briançon.

Au niveau du Lac de Pont Baldy, prendre à gauche la route militaire qui monte à l’Ancien Fort du Gondran. Cette route est interdite à la circulation de véhicules à moteur (accompagnée de divers panneaux vous avertissant que vous roulez quasiment sur un champ de mines… mais passez outre, vous et votre vélo ne ferez même pas mal à une mouche !). Son revêtement est limite. Je reprends les termes de Baptiste qui a grimpé ce col en juillet 2013 :

La qualité du revêtement… laisse à désirer. Et c’est un euphémisme. Il y a de gros trous sur la route, un nombre incalculable de méchants nids de poule… et encore, c’est quand il y a du bitume ! Car par moments, c’est plus du gravier fin que du bitume. C’est en réalité plus une ‘piste’ qu’une vraie route. Enfin… ça dépend en fait. Hormis les 2 premiers kms et les 2 derniers kms, ça roule parfaitement… en faisant attention.

Sinon, fini la rigolade, vous aurez à gravir 12,5 km pour atteindre le Col des Gondrans sur une pente moyenne à 7,5% agrémentée de 2 passages à plus de 10%.

Vous commencerez par 3,5 km à 7,5% répartis sur 3 épingles – avec franchissement d’un tout petit tunnel creusé dans un rocher – pour atteindre l’Ancien Fort d’Anjou (construit en 1724-1734, est resté dans son état d’origine, appartient aujourd’hui à un privé, son accès est interdit).

Après une petite pause, c’est reparti pour le premier gros passage entre 2 épingles : 1700 m à 10% de moyenne avec un second tunnel (environ 50 m ajouré). Dur !

Heureusement, l’épingle suivante est plus facile avec une déclivité qui redescend à 6,5% sur le kilomètre suivant. S’ensuivra un « replat » de 2 km avec une pente moyenne qui n’excédera pas les 4,5%.

Vous êtes à plus de 2000 m d’altitude. Vous allez enchaîner avec le second gros passage en passant au-dessus du petit hameau de Poët Morand : 3,4 km à 10% de moyenne ! Vous pourrez vous distraire avec une vue vertigineuse au milieu de hauts alpages et la traversée d’une mini « Casse Déserte ».

Vous déboucherez au pied du Sommet des Anges (alt. 2459 m) où vous pourrez apercevoir l’Ancien Fort du Gondran et ses baraquements.

Il a été construit en 1876-1881. En juin 1940, le fort sera bombardé par l’artillerie italienne. Il connaitra à nouveau l’épreuve du feu en avril 1944 lors de la libération du secteur. Aujourd’hui, l’ouvrage est à l’abandon, il est relativement en bon état malgré les conditions climatiques, il porte toujours les traces de la seconde guerre. Il se situe à proximité d’un piste de ski qui démarre à côté. Son accès est interdit.

Il vous reste 1 km au cours duquel la route goudronnée va laisser la place à une piste – le Chemin du Janus – sur une pente salvatrice à 1,5% (ouf !). Vous atteindrez enfin le Col des Gondrans à 2347 m. Votre récompense : un panorama époustouflant sur le Massif des Ecrins !

Si vous êtes en vélo de route, il ne vous reste plus qu’à faire demi-tour et surtout redescendre avec prudence. Si vous êtes en VTT, vous pouvez vous offrir une boucle en descendant du côté de Montgenèvre ou bien repartir à la chasse de 2 cols voisins (sur des sentiers cette fois-ci) et mettre dans votre musette le Col de la Cochette et le Pas du Loup. Pour les détails de cette chasse, vous pouvez consulter le site de Chasseurdecolsover-blog.com.

VERSANT OUEST-NORD

Au départ de Briançon (rond-point des cols du Lautaret / Montgenèvre), une longue montée de 20 km qui emprunte une partie du Col de Montgenèvre. Ne vous fiez pas au pourcentage moyen – 5,5% – l’ascension sera difficile surtout dans la troisième partie.

  • Première partie : elle consiste à emprunter une partie du Col de Montgenèvre. La seule contrainte sera de « partager » la route avec une circulation intense (y compris camions) car c’est un axe important avec l’Italie toute proche. Vous débuterez par 5 kilomètres assez facile sur une pente qui n’excède pas les 3%. Après avoir dépassé la Vachette, la route va grimper une série de lacet et la pente va s’accentuer à 6,5/7% sur 2,5 km puis décliner légèrement à 5,5% sur 900 m. A l’altitude 1604 m, dans un lacet, vous abandonnerez la route goudronnée pour attaquer la seconde partie sur une piste.

Si vous voulez éviter au maximum la circulation, il y a la possibilité d’emprunter le GR5 à partir de la Vachette. Vous rejoindrez ainsi le début de la seconde partie. Comptez 2,3 km à… 10% de moyenne !

  • Seconde partie : vous retrouverez un calme bienfaiteur et pourrez même profiter sur 1 km d’une pente plus clémente à 2,5%. Profitez-en car il faudra enchaîner sur une série de lacets à… 9% sur 2 km ! Alt. 1803 m, un belvédère aménagé marquera la fin de ce gros passage. La suite sera du gâteau car vous vous dirigerez vers Montgenèvre sur le Chemin de Sestrières qui est quasiment plat sur 3 km (petite remontée de 500 m à 4% juste avant d’atteindre Montgenèvre).
  • Troisième partie : altitude 1826 m, ne pas redescendre jusqu’à la Station de Montgenèvre sauf si vous vous allez pointer le Col de Montgenèvre (1850 m) et/ou le Collet. Prendre à droite une piste de bonne qualité d’abord en forêt puis au milieu du domaine skiable de Montgenèvre. Vous aurez dépassé les 2000 m (alt. 2040 m), grimper un rude passage de 3,6 km à près de 9% de moyenne. Profitez d’un « replat » de 800 m à 7,5% pour reprendre un peu votre souffle pour pouvoir affronter une section infernale de 900 m à 11% ! C’est entre le Sommet du Château Jouan (2565 m) et le Chanaillet (2650 m) que vous aborderez la partie finale avec 2,3 km et 150 m de D+ à près de 6,5% de moyenne pour atteindre le Col des Gondrans à 2347 m.

VERSANT OUEST-NORD VIA MONTGENÈVRE

Au départ de Briançon (rond-point des cols du Lautaret / Montgenèvre), une longue montée de 18,7 km à 6,5% de moyenne qui emprunte presque la quasi totalité du Col de Montgenèvre.

  • Première partie : elle consiste à emprunter le Col de Montgenèvre. La seule contrainte sera de « partager » la route avec une circulation intense (y compris camions) car c’est un axe important avec l’Italie toute proche. Vous débuterez par 5 kilomètres assez facile sur une pente qui n’excède pas les 3%. Après avoir dépasser la Vachette, la route va grimper une série de lacet durant 6,6 km sur une pente qui osciller autour des 6,5% de moyenne avec une pointe à 8% avant d’atteindre Montgenèvre à 1830 m.
  • Deuxième partie : vous pouvez aller pointer rapidement le Col de Montgenèvre (1850 m) et/ou le Collet. Prendre à droite (500 m tout plat), vers le Télémix des Chalmettes, une piste de bonne qualité d’abord en forêt puis au milieu du domaine skiable de Montgenèvre. Vous aurez dépassé les 2000 m (alt. 2040 m), grimper un rude passage de 3,6 km à près de 9% de moyenne. Profitez d’un « replat » de 800 m à 7,5% pour reprendre un peu votre souffle pour pouvoir affronter une section infernale de 900 m à 11% ! C’est entre le Sommet du Château Jouan (2565 m) et le Chanaillet (2650 m) que vous aborderez la partie finale avec 2,3 km et 150 m de D+ à près de 6,5% de moyenne pour atteindre le Col des Gondrans à 2347 m.
Col des Gondrans

Massif du Queyras


Col des Gondrans / Versant OuestVERSANT OUEST

Distance : 16 km
Départ : Briançon
D+ : 1135 m
% moyen : 7%
% maxi : 11,5% sur 300 m

 

 

Col des Gondrans / Versant Ouest-NordVERSANT OUEST-NORD

Distance : 20 km
Départ : Briançon
D+ : 1083 m
% moyen : 5,5%
% maxi : 11% sur 900 m

 

 

Col des Gondrans / Versant Ouest-Nord via MontgenèvreVERSANT OUEST-NORD
via Montgenèvre

Distance : 18,7 km
Départ : Briançon
D+ : 1084 m
% moyen : 6%
% maxi : 11% sur 900 m