Col de Vars

Col de Vars, les derniers hectomètres du versant Sud (photo alpes4ever)

La route du Col de Vars – 2108 m – tout comme son voisin le Col d’Izoard fût construite il y a plus d’un siècle (1893). Il se situe à cheval entre les départements des Hautes-Alpes (05) et des Alpes-de-Haute-Provence (04).

Ses 2 versants Nord et Sud présentent des profils très différents tout comme ses paysages faits d’alpages au Nord et de rocailles au Sud.

VERSANT NORD

Au départ de Guillestre dans le département des Hautes-Alpes, l’ascension est assez longue avec près de 19 km. Pas le temps de vous échauffer, vous grimpez d’emblée la partie la plus difficile : 7,3 km à près de 8% de moyenne ! Mais une succession de lacets entre roches, bois et alpages vous permet de profiter de jolis points de vue sur le Val de Chagne.

Après cette première partie, la rampe va se faire plus douce (2,5% puis 4% maxi sur 500 m) et même descendante jusqu’à St-Marcelin (900 m à 2,5%). Ensuite, la pente restera presque plane – 1,7 km à 2% – jusqu’à Ste-Marie avec quelques légers coup de cul assez brefs.

Après avoir traversé Ste-Marie, les affaires reprennent sérieusement jusqu’à la Station de Vars avec 2,7 km à plus de 7% de moyenne. Il faudra poursuivre l’effort dans la traversée de la station avec 1,4 km à 7%. Attention, il y a un court passage à près de 10% qui vous fera un peu souffrir.

À la sortie de la station, le paysage va se découvrir avec des prairies à l’herbe rase. Vous profiterez d’un replat salvateur (500 m) pour vous refaire un peu la cerise. Au passage du Refuge Napoléon avec son petit lac, la pente reprend un peu de vigueur – 5,5 puis 4%. Le souffle devient plus court, vous avez atteint les 2000 mètres d’altitude. Le dernier kilomètre et demi consistera en un dernier baroud d’honneur avec 500 m à 8,5% (le passage est très visible et vous brisera un peu le moral) puis 1000 m encore un poil soutenu avec 5 et 6,5%. Ce final vous semblera assez long pour atteindre enfin le Col de Vars à 2108 m d’altitude.

VERSANT SUD

Ce versant se grimpe en 2 temps, les 13 premiers kilomètres sont assez faciles, les 9 derniers sont redoutables malgré le faible dénivelé positif – 893 m – pour l’ascension de ce « 2000 » qui laisserait penser que les choses seront faciles. Que vous remontiez la Vallée de l’Ubaye ou arriviez du Col de la Bonette-Restefond, l’ascension démarrera à Jausiers (Vallée de l’Ubaye) dans le département des Alpes-de-Hautes-Provence.

À la sortie de Jausiers, la vallée se resserre soudainement, l’Ubaye se fait tumultueuse mais la pente sera insignifiante – pas plus de 2% de moyenne. Après la Condamine-Châtelard, on peut admirer l’impressionnant Fort de Tournoux accroché sur la falaise 300 m plus haut. Puis on atteint le carrefour de la D900 et D902 qui marque le début de la véritable ascension du Col de Vars.

Prenez à gauche direction les Gleizolles. Il reste près de 15 km d’ascension mais la pente est assez douce, vous serez un peu surpris, vous attendant à des difficultés plus rapides. Vous remettrez quelques dents de plus en dépassant la Redoute de Berwick (ancien fort militaire).

Le passage du Pas de la Reyssole assorti d’un tunnel vous fera « entrer dans la montagne » ! À la sortie du tunnel, vous découvrirez une autre vallée – magnifique avec le village de St-Paul-sur-Ubaye (alt. 1486 m) en toile de fond. Depuis les Gleizolles, c’est très cool : environ 5,5 km avec un déclivité comprise entre 1,5 et 5,5% maxi.

Après avoir traversé St-Paul-sur-Ubaye, les choses sérieuses commencent : environ 3 km avec une pente très irrégulière – 7,5 / 5,5 / 8 / 7 et 5,5%. Attention : un bon petit vent de face peut se mêler à la partie ! Mais prenez le temps d’admirer la belle Barre de la Pisse ! Juste avant le hameau de Mélezen (alt. 1663 m), il y un replat de 500 m qui est le bienvenu et qui permet de relâcher les jambes avant la dernière partie de l’ascension qui sera le… hors-d’oeuvre !

Juste après la dernière maison, la rupture de pente est sèche : 9,5% pour augmenter encore à 12,5% lors du passage du premier lacet d’une série de 5 lacets… pour résumer, vous finirez les 5 derniers km de l’ascension avec 445 m de dénivelé pour une pente moyenne de 9% pour atteindre le Col de Vars à 2108 m d’altitude !

L’origine du nom VARS, vient du latin  » Varcium  » qui signifie  » Col  » ou  » passage « . À noter aussi que le panneau indique une altitude de 2109 m.

Massif du Parpaillon / Massif d’Escreins

Col de Vars / Versant NordVERSANT NORD

Distance : 18,8 km
Départ : Guillestre (Vallée du Queyras)
D+ : 1096 m
% moyen : 6%
% maxi : 8,5% sur 3,3 km et 500 m

 

Col de Vars / Versant SudVERSANT SUD

Distance : 22 km
Départ : Jausiers (Vallée de l’Ubaye)
D+ : 893 m
% moyen : 4%
% maxi : 12,5% sur 300 m